ブラモリオカ

岩手県盛岡市の非公認ガイドです。盛岡もの識り検定(もりけん)2級合格者、もりおかコンシェルジュが色々書いています。

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四十四田ダムと上流にあった「雲上の楽園」とは?

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四十四田ダム

 

治水 (洪水被害の軽減等) と水力発電を目的として、北上川本流に建設された唯一のダムです。今年は完成から50年の節目になります。

 

市街地から北に約6キロ。憩いの場になっています。

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「四十四田」は、安倍貞任という豪族の館があった場所 (現在の安倍館町付近) から、上流に数えて「44番目の沢」があったことに由来します。

 

「南部片富士湖 (なんぶかたふじこ)」とも呼ばれます。

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「南部片富士」とは「岩手山」のこと。

 

静岡県側から見た「富士山」に似ていて、片側 (向かって左) が削げているようにみえることから、こう呼ばれるようになったとか。※ 諸説あり

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周辺には、桜 (約600本) が植えられていて、春には花見が楽しめます。

 

「四十四田橋」が架かっています。

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このダムの上流にあったのが…

松尾鉱山

1914 (大正3) 年に「松尾鉱業株式会社」が設立され、本格的な操業がスタート。

 

最盛期、1955 (昭和30) 年頃には「東洋一の硫黄鉱山」でした。周辺には、鉱山労働者、その家族などを含め、1万5千人もの人々が生活していました。

 

福利厚生施設が充実。

 

当時としては珍しい、水洗トイレ・暖房完備・鉄筋コンクリートによる集合住宅に、光熱費・水道代は無料。 

 

小中高等学校・病院・図書館・映画館などもあり、会館には当時活躍していた芸能人を招いて公演を行うほど。

 

標高1,000mの場所に、当時の日本の最先端施設を備えた近代的な都市が形成され、「雲上の楽園」と呼ばれていました。

 

この企業が、岩手県及び周辺地域にもたらした経済効果は絶大でした。

 

製品搬出港となった「八戸港」の発展。鉱山からの多額の寄付が、盛岡高等工業学校 (現 岩手大学工学部) 設置の決め手になるなど、企業の地域貢献の先駆けだったといいます。

 

しかし、時代の波で1972 (昭和47) 年に閉山になります。

 

また、この鉱山から出る廃水は、近くを流れる「赤川」から「北上川」に流れ込んでいました。当時、盛岡市内を流れる「北上川」は常に黄土色に濁り、魚が住めない川になっていたといいます。

 

人々は近寄らず、「死の川」と呼ばれるほど。

 

1968 (昭和43) 年、特殊な構造を持つ、このダムが完成します。治水や水力発電の他、水質を改善させる機能もあります。

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これにより、ダム以南については、ある程度清浄化されたといいます。

 

1981 (昭和56) 年「旧松尾鉱山新中和処理施設」(八幡平市内) が完成。多額の費用をかけて、現在も24時間365日、中和処理が行われています。

 

これにより水質は改善。盛岡市内の川に再び鮭が遡上するようになりました。

 

こちらがダム以南。盛岡市街地方面になります。

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この場所、毎年7月に行われる「盛岡・北上川ゴムボート川下り大会」のスタート地点になります。

 

800艘以上のゴムボートが、北上川 (四十四田ダム~盛岡市街地) を下るレース大会で、「ギネス世界記録」に認定されています。

 

また、ダム周辺には複数の公園が整備されています。

 

下の写真は「四十四田公園」からの眺めです。

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近隣には「岩手県立博物館」もあります。

 

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